Voor Your Lab interviewen we toonaangevende creatieven, ondernemers en wetenschappers die werken vanuit een krachtige verbinding met zichzelf en hun omgeving. Die interviews vormen inspiratie voor onze programma's en de geïnterviewden nodigen we uit om een training bij ons te verzorgen. Dit keer interviewden we Laurence Heller, een Amerikaanse psycholoog. Bij Heller draait alles om het herstellen van een krachtige verbinding. Hoe transformeer je angst, onzekerheid en voortdurende zelfkritiek zodat je een levenskrachtig leven kunt leiden?

De psycholoog Laurence Heller heeft het huis waar we hem in Los Angeles opzoeken net betrokken. Het is even zoeken, het huis staat op een heuvel, verstopt achter bomen en struiken en aan een doodlopende weg wat voor LA heel ongewoon is. Alles raast hier immers altijd maar door, niets en niemand lijkt tot stilstand te willen komen. We bezoeken Heller omdat hij een boek schreef dat voor Your Lab een grote inspiratiebron was, over ons verlangen naar verbinding en de angst daarvoor. Heller beschrijft daarin ook hoe je die angst kunt transformeren zodat je een verbonden, levendige identiteit kunt ontwikkelen.

 

Eenmaal binnen bij Heller is het aftasten. De meubels staan nog niet op hun plek en Heller lijkt er zelf ook nog plek te moeten vinden. We dansen een beetje om elkaar heen. De fotograaf die bij ons is, helpt. Hij zet Heller in allerlei hilarische poses waardoor het ijs al snel gebroken is. Onder het fotograferen vertelt Heller dat hij tot zijn dertigste nooit enige angsten had ervaren, tot zijn vrouw zwanger werd en hij niet meer wist waar hij het zoeken moest. Heller ging alsnog psychologie studeren, verdiepte zich in allerlei spirituele tradities en ging op veldonderzoek. In die periode raakte hij ook bevriend met een therapeut die toen al een flinke naam voor zichzelf had opgebouwd in het behandelen van trauma, Peter Levine, waar Heller veel aan te danken heeft.

 

Heller: ‘Veel van de problemen waar we in ons volwassen leven tegen aan lopen, vinden hun oorsprong in het verleden. Dat is niet nieuw. Maar je hoeft niet terug naar dat verleden om het te analyseren. Je hoeft je ook niet op de pijn te richten. Door aandachtig te zijn in het hier en nu kun je in de impact van dat verleden in je lichaam opsporen en helen. Dat doe je door je te richten op de aanwezige krachten in iemands lichaam, door het zelfregulerende vermogen van het zenuwstelsel te activeren.’ Verstillen, vertragen, onderzoeken en vooral sensaties in het lichaam leren traceren, dat zijn volgens Heller de methodes. Hij gelooft niet in een aanpak waarin je met grote gebaren probeert van negatieve emoties af te komen: bij hem geen kussen-slaan of geschreeuw, of grootste ervaringen. Het gaat er bij hem ook niet om van ‘iets’ af te komen, maar om het creëren van het vermogen om met alles om te kunnen gaan.

 

Als we problemen ervaren is de verleiding groot de oorzaak buiten onszelf te zoeken: werk, wereldproblematiek, relatie, etc. Maar het gaat allereerst om een innerlijk proces om weer tot krachtige verbinding te komen.

 

De fotograaf wil ons buiten hebben, of Heller naar de sterren kan wijzen. Hij wijst naar de verte, maar je moet aandachtig kijken omdat de helse verlichting van de stad, de fonkelende sterren verblinden.

 

We praten over burn-out en angst, waar steeds meer mensen mee te kampen lijken te hebben. Volgens Heller ligt de primaire oorzaak daarvan niet bij drukte op werk of maatschappelijke veranderingen, maar allereerst in verstoringen in de vorming van onze identiteit, net als voortdurende zelfkritiek, schaamte, woede, verdriet, zelfoverschatting en eenzaamheid. Om een levendige, verbonden identiteit te ervaren is een gezonde ontwikkeling op een aantal terreinen essentieel. Heller benoemt er vijf: verbinding, inleving, veiligheid, autonomie en intimiteit. Als het op een van die terreinen niet lekker verloopt, ondervinden we daar later last van. De verleiding is groot om vervolgens de oorzaken buiten onszelf te zoeken: werk, wereldproblematiek, relatie, etc. Maar het gaat volgens hem allereerst om een innerlijk proces om weer tot krachtige verbinding te komen.

 

We spreken af elkaar over een paar dagen weer te ontmoeten en verder te praten, over het belang dat leiders dit proces aangaan, met Trump als uitvergroot voorbeeld wat er kan gebeuren als een gezonde verbinding uitblijft. En we spreken af dat Heller bij Your Lab gastworkshops komt geven als hij in Nederland is, wat regelmatig voorkomt omdat Hellers zoon in Nederland woont. En met dat mooie vooruitzicht rijden we de heuvel weer af, de drukte van LA weer in.

 

Wil je het volledige interview ontvangen, schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief: https://yourlab.nu/nieuwsbrief/

Ons leiderschapsprogramma start in mei, daarvoor kun je je nu inschrijven: https://yourlab.nu/program/yl-jaarprogramma/

 

Deel dit artikel: