Schermafbeelding 2017-03-21 om 22.00.20

Fake it till you make it

Authenticiteit is zo’n begrip waar je nog maar moeilijk iets mee kan. Toen ik nog in de marketing werkte, was authenticiteit iets wat je verzon: een jaartal van een paar decennia of van zelfs een eeuw terug onder een merk en het zou geloofwaardig moeten zijn. Authenticiteit faken. Maar dat kan natuurlijk helemaal niet. Authenticiteit staat immers voor echt en oorspronkelijk.

 

Tekst: André Platteel

 

Een paar weken terug was ik in LA, de stad met het imago van nep en namaak. De honger naar echt en authentiek lijken daar nu groter dan waar ook. Yoga, breathing, retreat, smoothies en superfoods flikkeren in neonletters op elke hoek van de straat. En niet alleen de mensen die dat ‘consumeren’ willen laten zien dat ze ‘echt’ zijn, of er tenminste naar op zoek: yoga-kleding lijkt wat het trainingspak ooit voor zigeuners en gabbers was.

 

Yogakleding is wat trainingspakken voor zigeuners en gabbers waren in de jaren tachtig.

 

Ik verbleef in LA bij Matt en John, twee broers die me meenamen naar een rocktempel a la Paradiso. Hun nichtje zou er optreden. Binnen had zich al een haag mensen om het zingende nichtje gevormd; een meisje van zestien in een glitterbroekje en een te los zittend hempje. Ze zong de longen uit haar lijf. Sloeg haar armen in strak geoefende poses in de lucht. Ze deed me denken aan beelden van Nina Hagen na een paar shots drugs. Het meisje kroop soms ineen en sloeg dan weer wanhopig haar armen ten hemel. Na een paar nummers rende ze plotseling uit de menigte weg. Met een arm wild om haar heen slaand, en met een hand voor haar mond, alsof ze moest kotsen. Matt en John klapten, net als de uitzinnige menigte. Ik maakte me zorgen. Zo jong en nu al aan de drugs. Welnee, zei Matt, ze is veganistisch, nog nooit alcohol of drugs gebruikt. Het zingende rock-nichtje had om echt een drugs verslaafde rockster gefaked.

 

 

 

Een week nadat ik terug kwam uit LA, begon ik met een grote opdracht die we vanuit Your Lab faciliteren: alle werknemers van een van de grootste zorgverzekeraars trainen in persoonlijk leiderschap – 700 man, van directie en MT tot aan de werkvloer. Authenticiteit was het eerste thema. En meteen was er verwarring. Als authenticiteit oorspronkelijk betekent, moet je dan op zoek gaan naar jouw onveranderbare essentie om authentiek te kunnen zijn? Of is alles wat je doet authentiek, omdat jij het nu eenmaal doet en niemand anders?

 

Soms helpt het af en toe te ‘faken’ om echt zodat je emoties kunt toestaan waar je misschien lastig bij kunt komen als je je ‘in-authentieke zelf’ bent.

 

Harvard professor Micheal Puett die een boek over dat thema schreef, waarschuwt: don’t love the wrong self! We worden gevormd door compensatiestrategieën om ons in overweldigende ervaringen alsnog veilig te kunnen voelen. Die strategieën blijven vaak onbewust bij ons. Die maken ons niet authentiek, ze belemmeren juist je authenticiteit. Als je die strategieën afpelt dan kom je niet uit bij een vastomlijnde kern, maar bij een leegte die eenzaam en angstaanjagend kan voelen. Als je je door die overweldigende emoties niet laat meeslepen, ligt daaronder een ongekende vrijheid die niet aan iets of iemand verbonden is. Het is de vrijheid de regie over je eigen leven te hebben. Dat gevoel leidt tot authenticiteit. En soms, heel soms, helpt het in dat proces om af en toe te ‘faken’ om echt. Zodat je emoties kunt toestaan waar je misschien lastig bij kunt komen als je je ‘in-authentieke zelf’ bent. Omdat compensatiestrategieën dan nog in de weg kunnen zitten. Om die reden is toneel ooit ontstaan: de Grieken kwamen met theater om mensen de mogelijkheid te geven overweldigende ervaringen ‘uit te kunnen acteren’.

 

Matt, John en ik waren na het concert naar een taco-bus gelopen. Het was al diep in de nacht en nog steeds warm. Ik stelde me voor hoe het zijn om hier te wonen: ik voelde dat het zou kunnen, en dat ik dan iemand anders zou kunnen zijn. Ik liep de nacht in, op zoek naar een Uber – als een urban cowboy.

 

 

Bij Your Lab faciliteren we sinds 2009 bedrijven en individuen om vanuit volle potentie te leven en te creëren. Geen zweverig gedoe, maar aards en met structureel effect. In mei vindt er een editie plaats in Amsterdam en later die maand één in Umbrië, Italië.

Check: www.yourlab.nu

Deel dit artikel: